Microsoft Flight Simulator im Test: Anschnallen und die Welt sehen

Microsoft Flight Simulator im Test: Anschnallen und die Welt sehen

Das perfekte Gegenmittel: Steigen Sie in ein Flugzeug und sehen Sie New York, die Amalfiküste oder den Himalaya in atemberaubenden Details

Als der Original-Flugsimulator von Microsoft vor fast 40 Jahren auf den Markt kam, war er nur etwas für Enthusiasten. Die frühen Heimcomputer waren kaum in der Lage, Cockpit-Instrumententafeln zu zeichnen, geschweige denn Landschaften. Was Sie also sahen, während Sie mit den Kontrollen kämpften, waren eine Menge Drehregler und Zahlen, meist gefolgt von einer Meldung auf dem Bildschirm, die Sie höflich darüber informierte, dass Sie beim Start abgestürzt waren.

Das ist nicht die Erfahrung, die Sie mit dem Microsoft Flight Simulator 2020 machen werden. Entwickelt vom französischen Studio Asobo unter Verwendung von präzisen geografischen Daten aus Bing Maps, einem globalen Cloud-Computing-Netzwerk und Echtzeit-Wetterinformationen, ist dies ebenso ein visuelles Spektakel wie ein Simulator. Und Sie werden so viel wie möglich sehen wollen, denn in 10.000 Fuß Höhe sieht die Welt spektakulär aus (vor allem in den Ultra-Grafikeinstellungen, wo sie fast fotorealistisch ist). Von zerklüfteten, schneebedeckten Gebirgsketten über weite Wüstentäler bis hin zu belebten Städten – die Landschaft ist voller Details.

Ohne einen Moment Flugerfahrung zu haben, können Sie auf dem Einführungsbildschirm die Weltkarte aufrufen, eine Position auswählen und sich in ein Flugzeug setzen, das weit über ihr fliegt. Wenn Sie die vielen hilfreichen Optionen aktiviert haben, können Sie Ihr Flugzeug allein mit dem Joypad steuern und müssen sich nur noch um die Höhe und die Fluggeschwindigkeit kümmern. Unter Ihnen rollt eine Nachbildung des gesamten Planeten vorbei, die so groß ist, dass man 14 Jahre lang ununterbrochen spielen müsste, um alles zu sehen. An einem Tag sehen Sie vielleicht die frühmorgendlichen Sonnenstrahlen, die wie Scheinwerfer über den Alpen aufgehen, an einem anderen Tag verwandelt sich New York in eine Konstellation aus stechenden Sternen, wenn die Dämmerung hereinbricht und die Lichter der Büros die Oberhand gewinnen; jeder Flug ist eine Art Urlaub.

Aber dies ist keine oberflächliche Flugsimulation. Weit gefehlt. Schalten Sie die automatischen Hilfen ab, übernehmen Sie die Kontrolle von Ihrem KI-Copiloten, und Sie haben eine strenge, kompromisslose Simulation. Jedem Flug gehen langwierige Triebwerks- und Ausrüstungsüberprüfungen und ein 10-minütiges Taxi zur Startbahn voraus; Start und Landung sind präzise und anspruchsvolle logistische Übungen, und die Flugrouten werden rigoros geplant und abgeflogen. Acht Übungsflüge vermitteln einen Eindruck von der Komplexität, die auf Sie zukommt, und führen Sie in die Flugphysik und alle Instrumente ein, die Sie zur Aufrechterhaltung des Fluges benötigen. Sie lernen den Umgang mit dem Steuerknüppel, der Trimmung und dem Gashebel, wie man auf einem Flugplatz manövriert und wie man mit VFR-Navigation von einem Ort zum anderen kommt.

Und auch wenn Sie anfangs mit einer winzigen Savage Cub-Propellermaschine über Seattle düsen, werden Sie später eine Boeing 747-8 steuern, in 35.000 Fuß Höhe fliegen, mit der Flugsicherung sprechen, die wunderschön nachgebildeten Kontrolltafeln im Auge behalten und auf Warnleuchten achten. Wie Fans von Fahrspielen wie dem Euro Truck Simulator bereits festgestellt haben, bietet die Simulation von Langstreckenflügen eine gewisse Entspannung, eine Freude, die Rolle des Fahrers oder Piloten so zu meistern, dass es sich anfühlt, als würde man fast nichts tun – vor allem, wenn man auf der Strecke landschaftliche Details aus dem echten Leben erkennen kann.

Es gibt Momente, in denen die Simulation ins Stocken gerät. Ich bin auf Bereiche der Landschaft gestoßen, in denen die Bäume flachen, niedrig aufgelösten Texturen weichen, die hässlich und deplatziert aussehen; und obwohl etwa 400 Städte der Welt mithilfe von Fotogrammetrie akkurat nachgebildet wurden, wurden andere mithilfe von Bing Maps und KI konstruiert, so dass sie wie Lego-ähnliche Modelldörfer aussehen. Enttäuschend ist, dass London zu diesen Städten gehört und seine Wahrzeichen dementsprechend blockhaft dargestellt werden. Zweifelsohne wird Asobo die Liste der vollständig nachgebildeten Städte noch erweitern; außerdem erlaubt es Drittanbietern von Modellierungs- und Simulationsspezialisten, ihre eigenen Stadtmodelle zu erstellen und über einen Marktplatz im Spiel zu vertreiben, so dass die Benutzer ihre Welten mit ihren Lieblingsorten bevölkern können (natürlich gegen Aufpreis). Dennoch ist der Flight Simulator ein wahres Wunderwerk und eine erstaunliche Nutzung der technologischen Ressourcen von Microsoft.

In seinem wunderbaren Buch Skyfaring: A Journey with a Pilot schreibt Mark Vanhoenacker: “Flugzeuge erheben uns über die Muster von Straßen, Wäldern, Vorstädten, Schulen und Flüssen. Die gewöhnlichen Dinge, die wir zu kennen glaubten, werden neu oder schöner, und die sichtbaren Beziehungen zwischen ihnen auf dem Land, vor allem bei Nacht, deuten auf den Kreislauf von mehr oder weniger allem hin.” Das ist es, was Flight Simulator anstrebt. Während einer ersten Sitzung in einer Cessna 152 erklärt Ihnen Ihre Fluglehrerin, dass sie Ihnen die Denkweise eines Piloten beibringen möchte: Sie werden sicherlich ein neues Verständnis von Raum, Zeit und Bewegung entwickeln.

Es gibt spezielle Flugherausforderungen und Missionen, die Sie ausprobieren können, und sogar eine globale Punktetafel, auf der Sie sich mit anderen Piloten messen können, aber Sie müssen nichts davon tun. Sie können einfach einen Start- und einen Zielort wählen und entlang der Amalfiküste oder über das Uralgebirge fliegen; Sie können den Atlantik, die Irische See oder den Wakatipu-See überqueren. Wo auch immer Sie hinfliegen, dieses Spiel fängt das Wunder des Fliegens und den spirituellen und emotionalen Rausch ein, die Welt auf eine andere Art zu sehen.